Cathédrale Saint-Jacques de Sibenik

À quelques dizaines de mètres de la mer seulement, la cathédrale de la ville croate de Sibenik (katedrala sv. Jakova) accueille croyants et touristes de passage. Construite au 15ème siècle, cet édifice religieux inédit par l’audace des techniques de construction employé montre bien la richesse des échanges d’alors entre la Toscane, l’Italie et la Dalmatie. Classé au patrimoine mondial de l’Unesco, la cathédrale est remarquablement conservée.

vue sur la mer depuis les remparts de sibenik

La cathédrale de Sibenik depuis les remparts

Ce sont 3 architectes dont Georges le Dalmate qui ont bâtit cette église. La coupole et les voutes, entièrement en pierre, sont uniques pour l’époque. C’est notamment sa construction sans utilisation de bois (pour les charpente) ni mortier qui constitue alors une innovation : les pierres, taillées sur mesure, s’installent à l’aide de guides et rainures et ne nécessite aucun ciment.

Pour arriver à une telle prouesse technologique, de nombreux échanges ont été nécessaires entre les meilleurs architectes du monde d’alors. Réalisée avec des pierres des carrières croates (les fameuses pierres de Brac), le batiment a mis un peu plus de 100 ans à être érigé (1431 – 1536).

La coupole, visible depuis toute la ville, est octogonale et culmine à presque 40m au dessus du sol. Des 15 églises que compte la ville, Saint-Jacques est la plus remarquable et porte le nom du saint patron de la ville. Anecdote étonnante : comme la construction de l’édifice a coûté particulièrement cher, le clocher n’a jamais contenu de cloche. Le bruit des cloches qui rythme les heures de la journée est un son enregistré…

Sibenik, la cathédrale

Le fronton de la Cathédrale Saint Jacques

Le fronton, qui donne sur la mer est très beau. La porte en bois y est impressionnante. D’autres portes permettent de rentrer dans le batiment et une jolie porte avec 2 lions sculptés et surmontés d’Adam et Ève méritent le coup d’oeil. À l’intérieur, les 3 nefs sont plutôt sombres, ce qui tranche avec l’extérieur mais les décorations sont riches : le baptisphère sculpté, les escaliers, les 2 rosaces en vitraux…

Décorée par une frise comportant soixante et onze portraits de personnages locaux entièrement sculptés qui fait le tour du batiment, l’église est un trait d’union entre 2 époques : le gothique et la renaissance. C’est ainsi que la cathédrale Saint-Jacques est un des précurseurs de l’art de la renaissance en dehors de l’Italie.

La cathédrale se visite. Les alentours sont eux aussi très agréables notamment la grande place accolée à la cathédrale. Les plus aventureux prendront un vrai plaisir à se faufiler dans les ruelles adjacentes particulièrement étroites.

Photos : Mario Fajt, Antonikon

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