Place Ban-Jelačić

En plein coeur de Zagreb, une grande place piétonne de plus de 100 mètres de long est bordée d’immeubles (souvent recouverts de publicités). Quadrillée au sol et agrémentée d’une fontaine et d’une sculpture à l’effigie du militaire Jelacic, la place officiellement nommée Trg bana Jelačića (place de la République) est connue de tous sous le nom de Place Ban-Jelačić. C’est le lieu des grands rassemblements pour le peuple zagrebois mais aussi des rencontres entre amis : on se retrouve « sous la queue » (du cheval de la statue).

En hiver, arbre de noël et décorations mettent en valeur les lieux. Aujourd’hui, le tramway passe autour de la place et les boutiques s’enchaînent sans discontinuer. C’est aussi le point de départ de nombreuses visites touristiques.

statue et place Jelacic à Zagreb

La statue du héros Jelacic

Existante depuis le 17ème siècle et tout d’abord appelée Harmica (qui vient du hongrois « douane »), la place se situe juste au Sud du marché de Dolac, non loin de la cathédrale. Les immeubles alentours sont de styles variés et le plus ancien actuellement visible date de 1827. Le grand tremblement de terre de 1880 eut raison de beaucoup d’habitations dans le quartier et les petites maison de 2 étages sont désormais remplacées par des immeubles plus hauts.

La statue Jelačić

La statue de Ban Josip Jelačić est l’attraction principale de la place. Créée par le sculpteur autrichien Fernkorn, elle représente le vice-roi (c’est ce que signifie « ban ») Josip Jelačić Bužimski qui gouverna la Croatie jusqu’à sa mort en 1859. Il est ici représenté montant un cheval fougueux, en costume d’apparat et tenant son sabre au clair dans la main droite.

Inaugurée en 1866, la statue a connue différents déboires. Imposée par l’Autriche et décriée autant par la mairie de Zagreb que par les hongrois, la statue est enlevée en 1947 par le gouvernement communiste d’alors. En 1990, la statue est finalement réinstallée mais pointant cette fois-ci vers le Sud. Héro de la nation, Josip Jelačić est considéré par les croates comme celui qui oeuvra pour l’indépendance du pays en organisant les premières élections.

La fontaine Manduševac

De l’autre côté de la place, la fontaine de Manduševac alimentée par les ruisseaux souterrains qui parcourent la capitale a été restaurée après avoir longtemps été enfouie.

Une légende raconte que le nom même de Zagreb provient de la source Manduševac : une jeune fille dût puiser de l’eau pour un seigneur de guerre. La jeune fille se nommait Manda et puiser se dit « zagrabi » en croate. En ce lieu même ou jaillit la source de Manda (Manduševac), la ville de Zagreb fût construite. Jeter une pièce dans la fontaine porte bonheur à ceux qui font un voeux…

Photo : Jorge Láscar

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