Palais de Dioclétien de Split

Ruine antique très bien conservée, le Palais de Dioclétien est la résidence qu’a fait construire l’empereur Dioclétien après s’être retiré du pouvoir. Aujourd’hui, ce monument qui est enclavé dans la ville historique de Split est classé au patrimoine mondial de l’Unesco.

Érigé aux alentours des années 300, le palais qui était initialement un grand rectangle de 250m sur 180m est un des plus importants monument de Croatie. Particulièrement bien conservé, il est considéré comme le plus bel exemple d’architecture romaine de toute l’Adriatique.

split palais diocletien

Palais du Dioclétien

L’empereur, qui souhaitait se rapprocher de sa ville natale de Asphalthos, a voulu mettre en place pour sa dernière demeure un ensemble architectural qui correspond à l’idéologie tétrarchique (une belle demeure, son propre mausolée et un temple).

Un palais à la fois forteresse et villa de luxe

Construit tel une villa romaine de campagne, l’ensemble possède 4 tours à chaque angle et de solides murs entre ces dernières. Aujourd’hui, 3 tours ont survécu aux caprices des hommes et du temps.

Les murs extérieurs sont différents les uns des autres. Le mur Sud donnait sur l’eau et avait seulement une petite entrée : c’est l’actuelle entrée de la vieille ville de Split. Les murs Nord, Est et Ouest sont plus fortifiés et les portes d’entrée sont plus imposantes. À l’intérieur tout est découpé à la mode romaine. Les appartements du maître des lieux sont au Sud et dispose d’une galerie arquée. La moitié Nord servait aux personnel au service de l’empereur (gens d’arme et domestiques).

Au fil des siècles et notamment au moyen-âge, l’intérieur du palais fût progressivement occupé par les populations : habitations et commerces remplirent les lieux puis s’étendirent au delà des murailles de l’édifice. À la chute de Salone, les lieux devinrent le siège des décisions locales. Par la suite au 17ème siècle, de nouvelles protections furent érigées aux frontières de la ville nouvelle.

Que voir au Palais de Dioclétien ?

  • Le péristyle : Le coeur de palais sert aujourd’hui à certains événements festifs. L’empereur y apparaissait depuis le fronton qui permet d’être au dessus de la foule.
  • Les caves du Palais de Dioclétien : Très grandes salles voûtées. Certaines furent transformées en lieu de culte par les chrétiens que Dioclétien persécutait. Depuis les caves, on devine les pièces situées au dessus en fonction des plafonds.
  • La cathédrale : Octogone avec campanile dont la fonction a évolué au fil des siècles. Initialement, l’édifice n’était pas chrétien. C’est ici que reposait la dépouille de l’empereur avant que les chrétiens ne s’empare des lieux et le transforme.
  • Les musées : Dans l’enceinte du palais, le musée de la ville permet de voir à quoi ressemblait la vie des riches habitants de jadis. Le musée ethnographique, pour sa part, prend place dans le plus vieux palais du moyen-âge de la ville.
  • Les murs d’enceinte : Le mur Nord est le plus intéressant avec ses tours d’angle.
  • Le décumanus, le temple, les aqueducs : quelques colonnes subsistent encore. Le temple est toujours debout. Des thermes, alimentés par un aqueduc de presque 10km apportaient 1 million de m3 d’eau par jour dans le palais. De quoi alimenter les besoins en eau courante de la population et des 2 thermes présents dans les appartements de l’empereur.

Photo : Tours in Croatia

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