Cathédrale de Dubrovnik

Située dans le cœur historique de la ville, la cathédrale catholique de Dubrovnik est bien protégée par les remparts de la ville. Aussi nommée cathédrale de l’Assomption de la Vierge (Katedrala Uznesenja Marijina), elle est un des bâtiments majeurs présents au sein de l’enceinte fortifiée.

dubrovnik cathédrale assomption de Marie

La cathédrale de l’Assomption à Dubrovnik

Construit proche du port historique au sud-est de la ville, cet édifice religieux est incontournable. La cathédrale se trouve tout au bout de la rue Pred Dvorom, la deuxième artère piétonne de la ville, derrière le Stradum. Autour de celle-ci, se trouvent le palais épiscopal et le palais du recteur. La jolie place Marin Drzic offre elle une très belle vue sur son entrée richement décorée.

Pour les visiteurs, la cathédrale est aussi un des premiers repères visuels lorsque l’on arrive sur Dubrovnik. En effet, sa coupole se détache de façon très marquée parmi les toits de la ville.

Des sites religieux en mille-feuilles

La cathédrale telle que nous la voyons n’est pas le premier édifice religieux ayant pris place en cet endroit. En 1979, un important séisme a abîmé de façon importante les lieux, et de vilaines fissures sont apparues sur la coupole, les murs et la façade. À cette occasion, au cours d’un travail préliminaire à la réfection du bâtiment, une équipe d’archéologues a découvert une ancienne basilique byzantine datant du 7ème siècle. Et ce n’est pas le seul bâtiment découvert ! Des constructions du 10ème, 11ème et 12ème siècles ont ainsi été superposées sur le même site.

L’histoire a aussi conservé la trace de plusieurs séismes ayant affecté les différents édifices religieux. En 1520 et surtout en 1667 ou presque tout fut détruit, cette église aurait été financée par Richard Cœur de Lion.

La dernière reconstruction ?

C’est à la suite de ce séisme que Rome envoya des architectes au secours de la ville grâce au soutien de Stjepan Gradic, recteur à la bibliothèque du Vatican. C’est Andrea Buffalini d’Urbino qui dessina les plans initiaux de la nouvelle cathédrale baroque accompagné de Cortese, Andreotti, Bazi et Napoli, qui y participèrent également. Les dernières finitions furent apportées presque 50 ans plus tard par Ilija Katicic, architecte local.

On ressent bien l’influence de Rome dans cette dernière rénovation. C’est ainsi que la cathédrale s’éleva une nouvelle fois de ses cendres dans un style baroque typique du début du 18ème siècle. L’extérieur est richement décoré et les nombreuses ouvertures permettent à la lumière d’illuminer de façon très satisfaisante l’ensemble.

En forme de croix et pourvue d’une entrée monumentale avec colonnes corinthiennes, corniches, frontons, statues et balustrades, la cathédrale offre un tout autre visage dès que l’on pénètre à l’intérieur. Les murs de couleur blanche, ou corail au niveau de l’autel rendent la cathédrale très lumineuse masquant presque les imposants retables en marbre.

Le trésor de la cathédrale

Jusqu’au terrible séisme de 1667, le trésor de la cathédrale était l’un des plus importants de toute l’Europe. Hélas, beaucoup de ses objets ont été détruits. Gardé par 3 clés confiées à autant de dignitaires locaux, le trésor était précieusement conservé.

La salle du trésor se visite toujours moyennant quelques kunas. On peut y trouver 182 (!) reliquaires contenant des fragments du saint patron de la ville, des pièces de vêtements ayant appartenues à des figures religieuses, mais aussi des pièces d’orfèvrerie et des tableaux signés par des peintres croates, flamands et italiens (Titien, Raphaël).

La visite de la cathédrale est gratuite. Celle-ci est plus agréable tôt, le matin ou en fin de journée afin d’éviter la foule des heures d’affluence. La cathédrale est ouverte de 8h à 20h sauf le dimanche (de 11h à 17h30).

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