arboretum trsteno

Arboretum de Trsteno

Situé à une vingtaine de kilomètre au Nord-Ouest de Dubrovnik en longeant la mer (face à l’île de Lopud), Trestno est un village qui abrite un très bel arboretum fondé par la famille noble Gučetić au 15ème siècle (les écrits historiques citent en 1492 un aqueduc – toujours visible aujourd’hui – qui alimentait les lieux). Ce jardin botanique est l’un des plus vieux du monde et le seul de toute la côte Adriatique. Des arbres de plus de 500 ans y sont encore vivants. Les lieux sont aujourd’hui protégés et appartiennent à l’Académie des sciences.

arboretum trsteno

Le plus ancien jardin botanique du monde est croate

À l’époque, Dubrovnik s’appelait encore Raguse et le pavillon de Trsteno appartenant à De Gozze (c’est le nom italien qui est resté) abritait des personnes importantes (écrivains, hommes politiques, scientifiques). Le village, habité par des officiers de marine abritait de belles demeures (plus de 70 à l’époque) et depuis leur maison de style gothique dotée d’un grand parc de 25 hectares, les Gučetić demandaient à leurs voisins de leur rapporter de leurs expéditions lointaines des plantes et des semences qu’ils mettaient en terre. Petit à petit, le parc botanique s’étoffa jusqu’à devenir au fil des siècles un des plus beaux parcs de Dubrovnik et de ses alentours. Illustrant le parfait parc de la Renaissance, les lieux sont alors prisés par les poètes et les gens (riches et) cultivés. La résidence estivale des propriétaires accueille les personnages mondains et lettrés de l’époque et devient un lieu culturel central.

L’entrée de l’arboretum se fait en passant à côté de 2 platanes multicentenaires (400 ou 500 ans) : culminant à plus de 60m de haut, ils sont incontournables. Les jardins s’enchaînent dans le parc via un ensemble de sentiers : les allées ensoleillées alternent avec les passages sous la pénombre des grands arbres et une fontaine dédiée à Neptune (anciennement fontaine Renaissance) se laisse découvrir au milieu de la végétation dense. Excursion très agréable lors des jours de forte chaleur. Pergolas, terrasse avec vue sur la mer et accès facile à cette dernière (via le petit chemin en bordure du parc) permettent de faire trempette avec la balade dans les allées du jardin botanique.

L’arboretum réjouit la vue mais aussi l’odorat. Les herbes aromatiques de la méditerranée côtoient les fleurs exotiques et la vue sur la mer, typique des rivages croates apporte une touche de bleue rafraîchissante et agréable. Le dénivellé, important en bord de mer et très commun dans la région a imposé des ajustements aux canons de la beauté de la Renaissance : la symétrie y est difficile et les jardins croates ressemblent peu à leurs homologues italiens qui datent de la même époque.

Protégé depuis 1962, l’arboretum a malgré tout subit des dégradations importantes en 1991 et 2000 à cause de la guerre et d’un incendie. Pour l’anecdote, les lieux sont aussi connus des fans de la série « Game of Thrones » en tant que « Jardin des Tyrell » de Port-Réal.

Se rendre à l’arboretum de Trsteno

  • Des bus depuis le centre de Dubrovnik (gare de Gruz) assurent des liaisons régulières. L’accès en voiture est aisé (15 minutes).
  • Horaires de visite : de 7h à 19h à la belle saison.
  • Tarif : visite payant à partir de 40 kn pour les adultes

Photo : Pudelek

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