Église Saint-Donat de Zadar

Située sur la langue de terre qui s’avance dans la mer et cerclée sur 3 côtés par l’Adriatique qui lèche le rivage de Zadar, l’église Saint-Donat est un des édifices religieux les plus intéressants de Croatie.  De construction pré-romane et décorée à la façon bizantine, l’église Saint-Donat a la particularité d’être circulaire. Juste à côté, la cathédrale Sainte-Anastasie et son clocher pointu est souvent confondu avec l’église.

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Église Saint Donat de Zadar

Construite dès le 9ème siècle par l’évêque et diplomate Donat sur et avec les ruines d’un ancien forum romain, c’est le plus massif des bâtiments religieux de cette époque et de toute l’Europe carolingienne. D’abord nommée « Sainte Trinité », l’église prendra le nom de « Saint Donat » au 18ème siècle. Son fondateur y est d’ailleurs enterré jusqu’en 1809 après quoi ses restes furent déplacés dans la cathédrale toute proche. Donat est aujourd’hui le saint patron de la ville.

Un dôme qui recouvrait la construction initiale a disparu et est aujourd’hui remplacé par un toit de tuiles ocre. Autour de la partie centrale qui culmine à 27 mètres de haut, l’église dispose d’un déambulatoire et de 3 absides. Une galerie circulaire se situe dans la partie principale en hauteur. À l’intérieur, la décoration est réduite à son strict minimum : tout est très dépouillé et l’oeil avisé saura retrouver quelques inscriptions datant du temps des romains sur les pierres réutilisées lors de la construction.

L’usage de l’église n’a pas toujours été religieux : entrepôt sous domination vénitienne, viennoise, française ou turque mais aussi musée archéologique et désormais salle de concert…

L’excellente acoustique des lieux en fait désormais l’hôte des « soirées musicales de Saint-Donat », un festival annuel de musique médiéval et renaissance.

Plus d’informations : visite payante, tous les jours de 9h30 à 14h et de 16h à 18h

Photos : Jimmy Harris

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