Île de Pag

5ème plus grande île de Croatie, Pag est aussi une des plus désertique. Situé à 10km au Nord de Zadar, l’île s’étire tout en longueur le long de la côte entre les parcs nationaux du Velebit et de Paklenica. Faisant 60km de long pour plus de 300km de superficie, l’île est dominé par le Sveti Vid (348m) qui fait partie de la même chaîne montagneuse que le Velebit. Au nord se trouve l’île de Rab.

Velebit depuis Pag

Vue sur le continent depuis Pag

Le Sud de l’île est situé à fleur d’eau alors que le Nord est abrupt et escarpé. La majorité de l’île est recouvert de roche beige avec ici et là quelques arbustes et buissons bas typiquement méditerranéens. 2 petits lacs karstiques sont recensés au coeur de l’île. À première vue, l’île semble peu hospitalière et uniquement peuplée de chèvres. Ses paysages contrastent fortement avec les autres îles du pays.

8000 habitants peuplent l’île et sont répartis entre Povljana, Pag et Novalija (du Sud au Nord) ainsi que quelques autres villages. L’économie locale s’articule autour du tourisme, de l’olive (certains oliviers on plus de 1500 ans) et de la production de sel (c’est la plus importante production croate), activité certainement présente dès les temps romains.

Les vents sont forts et le soleil tape dur sur l’île mais les secteurs protégés abritent une agriculture traditionnelle à base d’olive (pour son huile) et de viticulture (avec les vins blancs žutica et gegić).

Que voir et que faire à Pag ?

plage et marais salants sur Pag

L’île est appréciée des touristes pour des raisons très diverses :

  • La plage de Zrce est recherchée par les jeunes adultes : c’est un des haut lieu de fête et de musique en Croatie et chaque été la plage se transforme en discothèque à ciel ouvert. C’est le Ibiza croate.
  • Les autres plages de l’île de sable ou de galets permettent de profiter d’une eau cristalline, des joies de la plongée, du snorkeling ou du tourisme nautique.
  • Le fromage produit sur l’île nommé Paški sir est exporté dans le monde entier. Il s’agit du fromage artisanal le plus célèbre du pays. Affiné entre 2 et 18 mois, il a une texture ferme et est fabriqué à partir de lait de brebis de l’île. L’île de Pag étant battue par les vents d’hiver, la végétation se charge de sel qui est ensuite ingéré par les brebis. La végétation étant rare, ces mêmes brebis se nourrissent essentiellement de Sauge, herbe aromatique très aromatisée. La conjonction de ces 2 facteurs donne au fromage de l’île un goût inimitable et plusieurs fois salué par le championnat du monde de Fromage.
  • Côté spécialités culinaires, vous pourrez goûter aux strudels au fromage, aux macaronis en aiguille ou encore la bouillabaisse locale (brubet). En desserts traditionnels, il faut se laisser tenter par les hrostules ou les frites.
  • La dentelle de Pag est réalisée sans modèle. Les femmes apprennent en prenant exemple sur leurs mères et grand-mères en y ajoutant un petit détail personnel. La dentelle de Pag est inscrite au patrimoine culturel mondial de l’Unesco.
  • Le musée de Novalja et son aqueduc souterrain datant du premier siècle est la principale attraction culturelle de l’île.
  • La musique traditionnelle (chant en double appelé Nakanat) dispose de son propre festival.
  • La randonnée et le vélo sont des activités accessibles à tous. Il existe ainsi 6 parcours qui quadrillent l’île et qui permettent de découvrir les paysages typiques.
  • Le triangle de Pag : il s’agit d’une formation naturelle en forme de triangle tout à fait intrigante représentant parfaitement un triangle isocèle de 30m de long. Cette curiosité attire les ufologues et les curieux.

Venir à Pag

L’île est reliée au continent par un pont au Sud. Plusieurs lignes de bus permettent d’accéder à l’île depuis les villes situées sur le continent.

Les ferries Jadrolinija relient tous les jours l’île en 20 minutes (entre Prizna et Žigljen). Le bateau Lun – Rab et le catamaran Novalja – Rab – Rijeka s’adressent quant à eux aux voyageurs sans voiture.

En avion, ce sont les aéroports de Zadar, Split et Rijeka qui sont les plus proches.

Photos : Dinko SrkocArpit Gupta

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