Hvar

L’île de Hvar (ou Lesina en italien) est une des îles les plus connues de Croatie. Qualifiée de chic, on y trouve beaucoup de résidences de standing. Avec ses décors de carte postale (l’île est souvent citée parmi les 10 plus belles îles du monde), elle est particulièrement appréciée des vacanciers.

hvar, ile de Hvar croatie

Le port de Hvar

 

Géographie de l’île

Située sur la longue bande de terre au sud du pays qui relie Dubrovnik au reste du pays, l’île de Hvar se trouve non loin de Split entre les îles de Brac au Nord ainsi que de Vis, Bisevo et Korcula au Sud.
D’une superficie de presque 300km2, l’île est habitée par 11500 croates (4ème île en nombre d’habitants) et les villes de Hvar et Stari Grad se partagent la majeure partie des habitants et des infrastructures touristiques. Une route traverse l’île d’Est en Ouest et permet de relier Jelsa et Sucuraj à l’extrémité Est.

Le paysage est globalement valloné et la chaîne de collines bordant la côté méridionale accompagne les 68km de longueur de l’île. Le point culminant grimpe jusqu’à 628m au dessus du niveau de la mer.
Les terres sont fertiles et les champs de vigne côtoient les champs de lavandes, les oliveraies et les forêts de pin. Le sol étant majoritairement karstique, les habitants ont dû créer des mécanismes de rétention d’eau et d’irrigation afin de pouvoir cultiver correctement.

Beaucoup de soleil avec des étés chauds et des hivers doux complètent le tableau de cette île à la végétation typiquement méditerranéenne.

Un peu d’histoire

Habité dès la préhistoire (poterie typique de l’époque), l’île accueille les illyriens jusqu’au 4ème siècle avant JC. Les grecs s’imposent à cette époque et fondent la colonie de Faros qui deviendra par la suite la ville de Stari Grad (une des plus vieille ville d’Europe). Puis au 2ème siècle avant JC, les romains s’emparent de l’île jusqu’à ce que les byzantins l’accaparèrent. Au 7ème siècle, nouveau revirement : les slaves tentent de s’y installer.

De part sa situation géographique, l’île devient un passage important pour le commerce maritime.
S’ensuit alors plusieurs siècles troubles ou l’île passent de mains en mains. En 1331 Venise annexe l’île. Pas pour très longtemps car cette dernière deviendra successivement italienne, française, autrichienne puis yougoslave avant de devenir croate.

Hvar, la promenade

Promenade à Hvar

 

Que voir à Hvar ?

  • Comme l’île a connu de nombreux revirements historiques, le voyageurs d’aujourd’hui a la chance de pouvoir profiter d’un riche patrimoine et notamment grec. Entre Jesla et Stari Grad se trouve d’ailleurs le seul parcellaire agricole grec datant du 3ème siècle avant JC. Protégé par l’Unesco, on peut y voir les murs délimitant les parcelles, le système d’irrigation tel qu’il était il y a 24 siècles.
  • Dans la ville de Hvar, de nombreux édifices de la renaissance sont encore visibles et deux places fortes encadrent la cité (le fort français Napoléon et le fort vénitien Spagnola). À noter, la place gigantesque, le théâtre (le premier d’Europe bâtit en 1612), le monastère des franciscain et la cathédrale St Étienne.
  • En s’éloignant des lieux touristiques, les vacanciers auront le loisir de découvrir des plages loin de l’animation et propre au repos, à la détente et aux plaisirs aquatiques.
  • Dans la ville de Hvar, le port est envahi par les yachts en été et la vie nocturne est importante notamment dans les discothèques de plein air. L’île est souvent comparée à Saint-Tropez (sans les boutiques de luxe)
  • La culture de la lavandes, autre activité économique importante permet de visiter les lieux de production et de transformation. L’île de Hvar est d’ailleurs surnommée l’île de la lavande.
  • Faire une promenade en bateau jusqu’au îles d’Enfer / îles Pakleni
hvar en croatie

La place de Hvar

 

Se rendre à Hvar

Le ferry est la solution idéale. Attention, les billets ne sont pas forcément réservables à l’avance et l’affluence importante durant l’été peut entraîner de désagréables déconvenues (plus de places dans le ferry malgré billet acheté, ferry plein, bouchons, pas de places de stationnement). Ne pas prendre de voiture est, si possible, une bonne idée.

Loger à Hvar ?

Comme la destination est touristique, les hébergements locaux sont en majorité récents et correspondant aux critères européens de grand standing : les hôtels affichent 4 ou 5 étoiles et l’offre de villas en location est de bonne qualité. Des hébergements pittoresques en pleine vieille ville sont aussi monnaie courante et les locaux accueillent volontiers les touristes.

Photos : Jeremy Vandel, Munksynz, Mario Fajt

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